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Autor: SowerTec

Por qué la invención del láser generó un conflicto que duró 30 años


El láser posibilitó el uso de la luz para propósitos tan dispares como leer los precios de lo que compras en el supermercado o matar células de cáncer en el hospital. Pero su creación dejó interrogantes

Fecha | Vistos 34 Tecnologia

El láser es uno de los inventos más revolucionarios del siglo XX. (Imagen: Getty Images)

BBC News Mundo19.08.2019 / 08:36 am

¿Quién es el inventor de algo: el autor de la idea inicial, quien obtiene la patente o el que acaba haciendo realidad esa idea? 

En el caso de la invención del láser, hasta el día de hoy, no hay una respuesta clara al respecto: si investigas, te encontrarás con varias personas a las que se les describe como 'inventor del láser'. 

Todo empezó con una sugerencia hecha por Albert Einstein en una investigación titulada "Sobre la teoría cuántica de la radicación" en 1917, donde dio los fundamentos para producir ese rayo de luz que hoy usamos desde en delicadas cirugías hasta en la medición de la distancia entre la Tierra y la Luna. 

A partir de entonces, varios científicos en diferentes partes del mundo comenzaron a explorar lo que Einstein había anticipado.

Pero no fue hasta las décadas de 1940 y 1950 que los físicos encontraron la manera de poner en práctica el concepto. 

Un día de 1957

En la noche del 13 de noviembre de 1957, un científico llamado Gordon Gould no podía conciliar el sueño en su cama de Nueva York.

De repente, se le ocurrió una idea. Tomó un cuaderno de anotaciones y empezó a llenarlo de bocetos, ecuaciones y cálculos.

El láser es uno de los inventos más revolucionarios del siglo XX. (Imagen: Getty Images)

BBC News Mundo19.08.2019 / 08:36 am

¿Quién es el inventor de algo: el autor de la idea inicial, quien obtiene la patente o el que acaba haciendo realidad esa idea? 

En el caso de la invención del láser, hasta el día de hoy, no hay una respuesta clara al respecto: si investigas, te encontrarás con varias personas a las que se les describe como 'inventor del láser'. 

 

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- [La revolucionaria idea que nació hace miles de años en el Ártico... y cambió la historia de la humanidad]​

Todo empezó con una sugerencia hecha por Albert Einstein en una investigación titulada "Sobre la teoría cuántica de la radicación" en 1917, donde dio los fundamentos para producir ese rayo de luz que hoy usamos desde en delicadas cirugías hasta en la medición de la distancia entre la Tierra y la Luna. 

A partir de entonces, varios científicos en diferentes partes del mundo comenzaron a explorar lo que Einstein había anticipado.

Pero no fue hasta las décadas de 1940 y 1950 que los físicos encontraron la manera de poner en práctica el concepto. 

Un día de 1957

En la noche del 13 de noviembre de 1957, un científico llamado Gordon Gould no podía conciliar el sueño en su cama de Nueva York.

De repente, se le ocurrió una idea. Tomó un cuaderno de anotaciones y empezó a llenarlo de bocetos, ecuaciones y cálculos.

\"Tecnología\"

Gordon Gould fue quien acuñó la palabra "laser". (Foto: Getty Images)

Tras una semana de intenso trabajo, tomó su cuaderno y se fue a una tienda de dulces, donde le solicitó al propietario -quien también era un notario público- que sellara cada una de las 9 páginas en las que había quedado registrado el producto de su labor.

El título que había escogido era "Algunos cálculos aproximados sobre la viabilidad de un LÁSER: amplificación de luz por emisión estimulada de radiación".

Había acuñado la palabra, que era un acrónimo de light amplification by stimulated emission of radiation

Otro día de 1957

Simultáneamente, también en Nueva York, una estrella de la física de 34 años llamado Charles Townes había estado pensando intensamente en lo mismo.

Otro día de 1957, discutió sus ideas con su colega, amigo y cuñado Arthur Schawlow, quien encontró la clave para hacerlo: poner los átomos que quería estimular en una cavidad larga y estrecha con espejos reflectantes para fortalecer el proceso de emisión de fotones (partículas de luz), produciendo una reacción en cadena.